¿Qué es un sistema operativo?

El sistema operativo

Un sistema operativo es el software más importante que se ejecuta en una computadora. Gestiona la memoria y los procesos de la computadora, así como todo su software y hardware. También le permite comunicarse con la computadora sin saber cómo hablar el idioma de la computadora. Sin un sistema operativo, una computadora es inútil.

El trabajo del sistema operativo

El sistema operativo (OS) de su computadora administra todo el software y hardware de la computadora. La mayoría de las veces hay varios programas informáticos diferentes que se ejecutan al mismo tiempo, y todos necesitan acceder a la unidad de procesamiento central (CPU), a la memoria y al almacenamiento de la computadora. El sistema operativo coordina todo esto para asegurarse de que cada programa obtenga lo que necesita.

Tipos de sistemas operativos

El sistema operativo generalmente vienen precargados en cualquier computadora que compre. La mayoría de las personas usa el sistema operativo que viene con su computadora, pero es posible actualizar o incluso cambiar los sistemas operativos. Los tres sistemas operativos más comunes para computadoras personales son: Microsoft Windows, Mac OS X y Linux.

Los sistemas operativos modernos usan una interfaz gráfica de usuario o GUI (pronunciada gooey). Una GUI le permite usar su mouse para hacer clic en íconos, botones y menús y todo se muestra claramente en la pantalla usando una combinación de gráficos y texto.

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La GUI de cada sistema operativo tiene una apariencia diferente, por lo que si te cambias a un sistema operativo diferente, al principio te puede parecer poco familiar. Sin embargo, los sistemas operativos modernos están diseñados para ser fáciles de usar y la mayoría de los principios básicos son los mismos.

Microsoft Windows

Microsoft creó el sistema operativo Windows a mediados de los años ochenta. A lo largo de los años, ha habido muchas versiones diferentes de Windows, pero las más recientes son Windows 10 (lanzado en 2015), Windows 8 (2012), Windows 7 (2009) y Windows Vista (2007). Windows viene precargado en la mayoría de las PC nuevas, lo que ayuda a que sea el sistema operativo más popular del mundo.

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Mac OS X

Mac OS es una línea de sistemas operativos creados por Apple. Viene precargado en todas las computadoras Macintosh nuevas o Macs. Todas las versiones recientes se conocen como OS X (pronunciado OS Ten), y las versiones específicas incluyen El Capitan (lanzado en 2015), Yosemite (2014), Mavericks (2013), Mountain Lion (2012) y Lion (2011) .

Según StatCounter Global Stats, los usuarios de Mac OS X representan menos del 10% de los sistemas operativos globales, mucho más bajos que el porcentaje de usuarios de Windows (más del 80%). Una razón para esto es que las computadoras Apple tienden a ser más caras. Sin embargo, muchas personas prefieren la apariencia de Mac OS X sobre Windows.

Mac OS X sistema operativo

Linux

Linux (pronunciado LINN-ux) es una familia de sistemas operativos de fuente abierta o libres, lo que significa que pueden ser modificados y distribuidos por cualquier persona en todo el mundo. Esto es diferente al software propietario como Windows, que solo puede ser modificado por la compañía propietaria. Las ventajas de Linux son que es gratuito y hay muchas distribuciones diferentes, o versiones, entre las que puede elegir.

Según StatCounter Global Stats, los usuarios de Linux representan menos del 2% de los sistemas operativos globales. Sin embargo, la mayoría de los servidores ejecutan Linux porque es relativamente fácil de personalizar.

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Sistemas operativos para dispositivos móviles

Los sistemas operativos de los que hemos estado hablando hasta ahora estaban diseñados para ejecutarse en computadoras de escritorio y portátiles. Los dispositivos móviles, como teléfonos, tabletas y reproductores de MP3, son diferentes de las computadoras de escritorio y portátiles, por lo que ejecutan sistemas operativos diseñados específicamente para dispositivos móviles. Los ejemplos de sistemas operativos móviles incluyen Apple iOS y Google Android. En la captura de pantalla siguiente, puede ver iOS ejecutándose en un iPad.

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Los sistemas operativos para dispositivos móviles en general no tienen todas las características que los que se hacen para computadoras de escritorio y portátiles, y no pueden ejecutar todo el mismo software. Sin embargo, aún puede hacer muchas cosas con ellos, como ver películas, navegar por Internet, administrar su calendario y jugar.